För dig som söker nya sensationer i en överväldig naturmiljö finns det tre områden i Spanien som inte kommer att lämna någon oberörd: Pyrenéerna, Picos de Europa och Sierra Nevada. Vi på redaktionen har valt våra tre favoriter samt även presentera några nationalparker i slutet av denna artikel. När vi presenterar Spaniens bästa sevärdheter, satsar vi alltså inte på storstäder och kustbyar fyllda av turister.

Här väljer vi riktiga guldkorn – absolut bästa spanska gömda pärlor. Som du säkert märker, gillar vi på Spanien.st vandring och natur. Vi hoppas att du väljer besöka ställen som vi tipsar om istället för att bara ligga på stranden.

Pyrenéerna

Nationalparken Ordesa y Monte Perdido ligger i regionen Aragonien i hjärtat av Pyrenéerna. Här finner vi Pineta, med sina hängande glaciärer och de djupa kastravinerna i Añisclo och Escuáin. I nationalparken Aigües Tortes och Estany de Sant Maurici, som ligger i den katalanska delen av Pyrenéerna, är det slingrande vatten, sjöar och granbevuxnaklippor som karakteriserar landskapet. Särskilt vacker är också Arán-dalen i provinsen Lleida.

Några av de bästa skidanläggningarna i Europa finns i de pyreneiska provinserna Lleida och Huesca (Baqueira-Beret, Candanchú, Cerler). Under sommarsäsongen förvandlas Lleida och Huesca till ett av Spaniens mest attraktiva friluftsområden: bergsvandring, forsränning, mountainbike eller hästridning är bara några av de möjligheterna som denna region erbjuder.

Hela området är också mycket lockande om man är konstintresserad: pilgrimsleden till Santiago korsar provinsen Huesca från Somport vid gränsen till Frankrike, och ner till grannregionen Navarra. I Lleida hittar man enastående exempel av romansk arkitektur.

Sierra Nevada

Sierra Nevada, där närmandet av medelhavsstränderna vid Costa Tropical, Las Alpujarras och staden Granada tillåter de mest fascinerande kontrasterna, är också världskänd för skidåkningen VM i slalom har ägt rum där flera gånger. Las Alpujarras är ett distrikt i Granadaprovinsen som ligger mellan bergen och havet. Byarna där är kritvita, typiskt andalusiska och påminner om en tid då Spanien hette Al-Andalus.

Picos de Europa

Picos de Europa är ett naturskyddat område på över 64 000 hektar, som befinner sig mellan de självstyrande regionerna Asturien, Cantabria och Castilla y León vid norra Atlantkusten. I parkens bok-, ek-, och björkskogar är gemsen ett typiskt inslag. Picos de Europa är också ett paradis för vandrare, bergsklättare med det berömda Naranjo de Bulnes och fiskare av lax och regnbåge.

Forsränningen i floden Sella är en klassiker, som varje år lockar tusentals besökare. Den fantastiska lokala gastronomin, som kombinerar havets läckerheter med mäktiga böngrytor (fabada) och som har äppelcidern som symbol, är bland de bästa i Spanien.

Att bo i Picos de Europa, Sierra Nevada och Pyrenéerna är också en upplevelse: Paradorer finns i Seo de Urgel, Vielha och Artíes vid Pyrenéerna, i Granada i Sierra Nevada och i Cangas de Onís eller Fuente Dé i Picos de Europa. Utmärkta hotell, trevliga pensionat och fräscha vandrarhem kompletterar utbudet.

Spanska nationalparker

Spanien har ett stort antal nationalparker, vars uppgift är att bevara nationellt skyddsvärda områden som är representativa för olika naturtyper.

I norra Spanien

I bergssystemen på halvöns norra del ligger nationalparken Picos de Europa, som är landets största park med över 64.000 hektar fördelade mellan de självstyrande regionerna Asturien, Kantabrien och Kastilien och León. I parkens bok-, ek- och björkskogar är gemsen ett typiskt inslag. Nationalparken Ordesa och Monte Perdido med en yta av 15.608 hektar ligger i den autonoma regionen Aragonien i hjärtat av Pyrenéerna.

Här finner vi Pineta, med sina hängande glaciärer och de djupa karstravinerna i Anisclo och Escuain, samt rika prov på den pyreneiska faunan. Nationalparken Aigues Tortes och Estany de Saint Maurici ligger i den katalanska delen av Pyrenéerna. Den utgör med sina nära 24.000 hektar en magnifik syntes av den Pyreneiska bergskedjans mest centrala och kontinentala del, med slingrande vatten, sjöar och grannbevuxna klippor.

I La Mancha

I La Manchas strålande natur finns ett överflöd av mer eller mindre permanenta sjöar och vattensamlingar som bildas och försvinner med årstiderna och som via komplicerade vattensystem förbinds med floderna Guadiana, Cibuela, Záncara och Riansares. Nationalparken Las Tablas de Daimiel, med 2.000 hektar, är tillflyktsort för en mängd vattenfåglar som här finner häckningsplatser och för rastande flyttfåglar.

Nationalparken Caneros, som även den ligger i självstyrande regionen Kastilen-La Mancha, omfattar totalt 40.000 hektar. Den består av en samling paleozologiska bergskedjor, vidsträckta slätter och områden med låga berg. I Cabaneros finns den bästa och mest extensiva arealen med iberisk medelhavsskog.

Donana

Nationalparken Donana är det främsta av de spanska naturområdena och ett av de viktigaste på hela kontinenten och har därtill av Unesco deklarerats som en del av Världsarvet. På dess 50.000 hektar som omges av en stor kompletterande skyddszon, finns ett intrikat vattensystem med bäckar, vattendrag och marskland vid stranden av floden Guadalquivir, dess mynning och en 3 mil lång kustzon. Stränder, dyner av flygsand, snårmark och berg skapar livsbetingelser för en mängd arter av and- och rovfåglar, och är samtidigt en sista fristad för utrotningshotade arter som lodjur, purpurhöna, kejsarörn och kamsothöna.

Balearerna

Den lilla ögruppen Cabrera på Balearerna är en av de hundratals små övärldar som skänker Medelhavet liv och skönhet. Här finns nationalparken Archipiélago de Cabrera, med en yta på 8.703 hektar av buskbevuxna kalkklippor som är av stort ekologiskt värde för det rika fågellivet med bland annat medelhavslira, skarv, mås och rovfåglar.

På Kanarieöarna

På Kanarieöarna finns Spaniens mest skyddade naturområde. De vulkaniska öarna ligger i det Macaronesiska floraområdet, och på den största och viktigaste ön Teneriffa ligger det mytomspunna och majestätiska Teide, med en höjd på 3.717 meter. Teide är medelpunkten i nationalparken Teide med en yta på 13.571 hektar. De stora höjdvariationerna ger vitt skiftande klimat och växtlokaler vilket gör parken till ett paradis för inhemsk flora och fauna med bland annat violer, hierba pajonera och tornfalk, varfågel och tizón-ödlan.

Nationalparken Caldera de Taburiente ligger på ön La Palma och här finns arkipelagens äldsta klippformationer av basalt (Complejo Basal), ett vattnets mirakel. Parken har på en yta av 4.690 hektar ett välbevarande ekosystem med kanarisk pinje, många inhemska växter och en fauna rik på lokala fåglar.

På ön Lanzarote ligger nationalparken Timanfaya, eldens berg, med en yta av 5.107 hektar, där de över trehundra kratrar som sett dagens ljus under olika aktiva perioder vittnar om öarnas vulkaniska ursprung. Parken är mycket uppskattad för sina färger, sina öar av vegetation och för unika inslag i faunan som Haría-ödlan, gamen och medelhavsliran.

Nationalparken Garajonay på ön Gomera, täcker en yta av 3.984 hektar och kan yvas över att av UNESCO ha utsetts till en del av världsarvet. Här finns mycket värdefull lagerskog, som för miljoner år sedan var den dominerande vegetationen i medelhavsdalen och norra Afrika och som skapar förutsättningar för en särpräglad fauna, med exempelvis för zonen typiska duvor (rabiche, turqué) och insekter.